Мягкий экзокостюм из Гарварда поможет инвалидам и пожилым людям

Мягкий экзокостюм из Гарварда поможет инвалидам и пожилым людям

Новый легкий экзокостюм с «мягкой» тканевой конструкцией, разработанный исследователями из института Висса в Гарварде, может помочь пациентам с ограниченными возможностями нижних конечностей восстановить подвижность. Институт заключил партнерское соглашение с ReWalk Robotics — крупнейшим производителем экзоскелетов с электроприводом — для реализации амбициозного проекта.

Члены команды изучили биомеханику того, как мы ходим, чтобы понять, что делает этот процесс таким эффективным. Созданный ими экзокостюм не является полноценным комплектом экипировки, а вместо этого предназначен для оказания относительно небольшой помощи людям с физическими недостатками.

По словам исследователей, костюм — первый в своем роде. Это результат обширного прототипирования, когда разработка носимого робота вынудила команду создавать новые гибкие системы питания и функциональные ткани.

Конечным результатом является экзокостюм, который может оказать эффективную помощь тем, кто перенес инсульт или страдает такими заболеваниями, как рассеянный склероз. В более широком смысле его создатели считают, что он также может помочь пожилым пациентам стать более мобильными.

Облегающая форма, тканевый дизайн не ограничивает и легок, и в нем используются мощные приводы, спрятанные внутри ремня. Он разработан, чтобы помочь пользователю двигаться естественным образом, обеспечивая большую стабильность и снижая утомляемость.

Он заметно отличается от экзоскелетов, которые мы видели в прошлом, которые имеют жесткую конструкцию. Возьмем, к примеру, экзоскелеты с питанием от ReWalk, которые — теперь уже в шестой версии — продаются с 2012 года.

Новый экзокостюм менее внушительный, он разработан для людей, которые могут частично передвигаться самостоятельно, что помогает им преодолевать проблемы с мобильностью, вызванные болезнью или возрастом. Его тканевая конструкция также означает, что его можно производить по более низкой цене, чем другие экзокостюмы, что потенциально делает его более доступным для пользователя.

«Мягкий экзокостюм — прекрасный пример того, как понимание того, как работают живые системы — в данном случае движение и контроль человеческого тела — может вдохновить на разработку инновационной носимой роботизированной технологии, которая может изменить будущее медицины», — сказал Директор института Висс Дональд Ингбер.

Команда Wyss Institute планирует продолжить разработку экзокостюма с конечной целью вывести его на рынок. Команда считает, что новое партнерство с ReWalk позволит ей и дальше развивать костюм для ряда коммерческих медицинских приложений.

Источник: Институт Висса.